Macao: guida completa ai 10 casinò più cool della città cinese

mag 11

Prima di redigere questa guida e approfondire le tematiche legate al fenomeno cinese di Macao, non pensavo che in un posto talmente lontano dalle logiche consumistiche potesse nascere la Disneyland del gioco d’azzardo. La business partnership tra tycoon americani e cinesi ha trasformato la striscia di Cotai in un paradiso del gambling in cui tutto, dalle strutture architettoniche alle atmosfere, è decisamente maestoso. Dall’impatto scenico del The Venetian alla futuristica City of Dreams, passando per le impossibili quanto fantastiche geometrie del Grand Lisboa, si avverte il desiderio di esclamare la parola “Wow”. Il nostro reportage sui 10 casinò più cool di Macao vi guiderà a 360° in una delle mete ideali non solo per gli appassionati del gioco d’azzardo ma anche per tutti gli appassionati di turismo che desiderano evadere dalla routine quotidiana per farsi trasportare in un mondo magico.

1. The Venetian Macao

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Metri quadrati: 546,000
Macchine da gioco: 3,000
Giochi da tavolo: 870
Ristoranti e bar:24
Camere di hotel: 3,000
Website: venetianmacao.com

Al primo posto di questa esclusiva guida dedicata al paradiso di Macao troviamo un casinò dal sapore italiano. Stiamo parlando del The Venetian Macao, complesso dal suggestivo stile veneziano di 40 piani, costato nel 2007 la bellezza di 2.4 bilioni e controllato dalla compagnia Las Vegas Sands del magnate Sheldon Adelson. Oltre ad essere il casinò più grande al mondo, è la sesta struttura architettonica più grande per superficie. The Venetian Macao è talmente grande che i suoi 546.00 metri quadrati sono stati ripartiti in quattro aree tematiche: vale a dire Golden Fish , Imperial House , Red Dragon e Phoenix , con ben 3.400 slot machines e 800 tavoli da gioco.

The Venetian è davvero “una città nella città” e vanta una delle più stravaganti zone commerciali di Macao , The Grand Canal shoppes. Ciascuno dei suoi angoli ripropone le atmosfere della città lagunare, comprese le gondole presenti nei canali veneziani. Il complesso occupa quasi un milione di metri quadrati armonizzati in pieno stile barocco, con 350 negozi di fascia alta, ristoranti, bar, locali notturni e aree benessere. Al suo interno ospita il Paiza Club, uno spazio pensato appositamente per i clienti VIP. Questo club esclusivo è dotato di un ingresso privato, di una hall, e di ascensori che conducono direttamente alle camere. L’area di gioco del Paiza Club è infine divisa in singole sale da gioco private, ognuna delle quali prende il nome da città e regioni asiatiche come Yunnan, Guangzhou, Hong Kong, Singapore e Kuala Lumpur.

Per quanto riguarda il capitolo ristoranti, il Venetian Macau offre una scelta piuttosto ampia. Nonostante manchi il romanticismo del centro storico di Macao, vanta alcuni ristoranti di fama internazionale. Il Café Deco offre la deliziosa cucina moderna made in Italy dello chef Cecconi, il Grand Edo Japanese Restaurant è un elegantissmo ristorante che serve fantastici piatti della cucina giapponese in un ambiente raffinato, il Fogo Samba è la classica churrascaria in stile brasiliano, Imperial House Dim Sum serve una vasta scelta di deliziosi Dim Sum, il McSorley’s Ale House è un giovane ristopub di successo situato nell’area SoHo di Hong Kong , Morton’s of Chicago è il fiore all’occhiello di una delle più rinomate catene di ristoranti deluxe americani e, forse , la migliore steakhouse di Macao. Dulcis in fundo troviamo il Blue Frog Bar & Grill, elegante e moderno bar-ristorante, la cui filosofia 24/7 calza a pennello per i giocatori che amano la notte , così come per gli amanti delle movida.

2. City of Dreams Resort

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Metri quadrati: 420,000
Macchine da gioco: 1,500
Giochi da tavolo: 520
Ristoranti e bar:14
Camere di hotel: 1,400
Website: cityofdreamsmacau.com

Inaugurato nel giugno 2009, the City of Dreams è l'ultima creatura del gambling cinese e uno dei posti più cool della folle Macao. Situato proprio di fronte al The Venetian Macao affronta di prepotenza il fasto e il blasone del tempio sacro del gioco d’azzardo. City of Dreams è un resort situato lungo la “Striscia di Cotai” di Macao, realizzato e di proprietà di Melco Crown Entertainment.

Noto agli esperti del settore con la sigla COD, la struttura è composta da tre alberghi, una torre di appartamenti vip e un podio a tre piani in cui è ubicato il megacasinò. Al suo fianco sorge un lussuoso centro commerciale e una serie ristoranti deluxe. Il complesso si snoda intorno al “Water and ocean life” e i suoi sviluppatori non hanno risparmiato un centesimo per rendere l’ambiente interno avveniristica. Tra tutti spicca il “Vquarium” - abbreviazione di acquario virtuale -un pannello di proiezione video capace di dar vita ad elementi della fauna acquatica e a delle sirene, mentre all'aperto la WOL è circondata da grandi piscine di riflessione e laghi artificiali con cascate. Anche se la struttura definitiva è ancora in fase di completamento, il casinò rientra già a pieno titolo tra i colossi di Macao, grazie ad uno spazio dedicato al gioco di oltre 420.000 metri quadrati, con più di 500 tavoli e 1500 slot machines.

Oltre gioco d'azzardo, questa popolare attrazione di Macao vanta anche una varietà di opzioni entrateinment di caratura mondiale: il “Bubble”, teatro a forma di cupola, famoso per lo spettacolo tridimensionale denominato “Drago Treasure Show“; e il ”The House of Dancing Water”. una mostra sul tema dell'acqua iper spettacolare Come già accennato, the City of Dreams non è a corto di ristoranti e negozi (come l’Horizons and Beijing Kitchen), la maggior parte dei quali è situata nella chic “Boulevard” , oltre ad una area dedicata ai bambini denominata “Kids’ City”.

3. Grand Waldo Casino

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Metri quadrati: 30,000
Macchine da gioco: 300
Giochi da tavolo: 160
Ristoranti e bar:2
Camere di hotel: 160
Website: grandwaldohotel-macau.com

Nascosto in un angolo relativamente lontano di Cotai, il Grand Waldo Casino non è così vibrante ed emozionante come The Venetian o The City of Dreams, e certamente non possiede l’appeal entrateinment dei due grandi vicini, ma è senza dubbio il posto più adatto per tutti coloro che amano veramente il gioco d'azzardo. Tra le chicche annoveriamo i più interessanti giochi elettronici di Macau, oltre alla Rapid Roulette e al Rapid Sic Bo. Al suo interno dispone di 160 tavoli e 300 slot machine dislocate su un numero limitato di piani del casinò, tra cui alcune splendide suite VIP (con un servizio eccezionale) e una sala da poker pienamente operativo, dove annualmente si svolgono tornei internazionali come il Macau Poker Cup e l'APPT Macau.

4. Casino Lisboa Macau

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Metri quadrati: 190,000
Macchine da gioco: 146
Giochi da tavolo: 107
Ristoranti e bar:7
Camere di hotel: 927
Website: hotelisboa.com

Il Casino Lisboa è un’autentica istituzione made in Macau. La creatura del magnate Stanley Ho offre una gamma incredibilmente vasta di giochi oltre ad avere – dati alla mano - una delle tabelle ricavi più alte del mondo. Anche se è stato recentemente ristrutturato, conserva ancora parte della sua atmosfera chiassosa e caotica, con camere intrise dal fumo dei giocatori e esilaranti spettacoli di cabaret. Se avete intenzione di visitare solo alcuni dei casinò must a Macao, assicuratevi che il Lisboa sia sulla vostra lista.

Molto simile al Raffles di Singapore, al Waldorf Astoria di New York e al Savoy di Londra, l’annesso Lisboa Hotel è considerato come uno degli hotel più classici del mondo ed è da tempo diventato una delle icone più importanti di Macao. Il Lisboa si trova in una delle posizioni più strategiche della città, a pochi passi da altri competitors di fama mondiale, come il Grand Lisboa, Wynn Macau, MGM Grand Macau e StarWorld, nonché dai luoghi di interesse turistico come Piazza del Senato e Rovine di St. Paul.

Dal punto di vista food, il Lisboa è la patria di alcuni tra i ristoranti più ricercati di Macao, tra cui il leggendario Robuchon a Galera (creato e diretto dallo chef di fama internazionale Joel Robuchon ), il Portas do Sol (serve alcuni degli hauti cinese più prelibati della città) e il New Furusato (autentica cucina giapponese). Il Lisboa è situato a pochi passi da Piazza del Senato e da molti luxury hotel del centro città. Per gli spostamenti si può sfruttare la grande stazione degli autobus presente nelle vicinanze.

5. Grand Lisboa

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Metri quadrati: 89,000
Macchine da gioco: 700
Giochi da tavolo: 250
Ristoranti e bar:15
Camere di hotel: 400
Website: grandlisboa.com

Il Grand Lisboa è uno degli spettacoli visivi più interessanti di Macao. La annoveristica struttura dorata a forma di loto ricoperta da vetro scintillante domina da un’altezza superiore ai 250 metri la città cinese e può essere visto praticamente da ovunque. Fedele all'eredità del fratello maggiore, la Grand Lisboa è un mix esplosivo di gioco d'azzardo, divertimento e buon cibo. Il gaming del casinò si sviluppa su quattro piani, vanta quasi 250 tavoli e più di 700 slot machine. Oltre ai must come Baccarat, Roulette, Caribbean Stud, Fan Tan e Three Card Baccarat, è stato il primo casinò di Macao a introdurre il Texas hold ‘em (la variante del poker più popolare nei casinò di tutto il Nord America ed Europa) e il craps (un gioco di dadi).

Dal punto di vista food e intrattenimento, il ristorante Grand Buffet è il luogo in cui assaporare i piatti più peccaminosi di Macao, con una incredibile varietà di prelibatezze, mentre il classico Don Alfonso 1890 serve alcuni dei migliori piatti della cucina meridionale italiana a Macao. La struttura contiene anche il “Crazy Paris Show”, che nonostante i 25 anni all’anagrafe è ancora un “must see” che tira visitatori da tutto il mondo. Ma per una notte all’insegna della trasgressione si può optare per il Tokyo Nights Show, spettacolo hot con ballerine nipponiche di cabaret. Grand Lisboa offre un servizio di bus navetta gratuito dai principali punti di arrivo a Macao.

6. Wynn Macao

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Metri quadrati: 100,000
Macchine da gioco: 1,270
Giochi da tavolo: 390
Ristoranti e bar:6
Camere di hotel: 600
Website: wynnmacau.com

Sfarzoso ed elegante, il Winn Macau è un altro dei casinò di nuova generazione presenti a Macao. Fu aperto nel settembre del 2006 dal tycoon Steve Wynn, approfittando della storica decisione del governo di Macao di porre fine al monopolio del magnate locale Stanley Ho. Ubicato su uno dei crocevia più strategici di Macao, proprio dal lato opposto al Lisboa, il monolite di vetro ultramoderno monolite è anche sede di alcuni ristoranti da favola come “ il Teatro”, che serve favolosa cucina italiana in un ambiente gradevole, o del Wing Lei, dove si può godere dei sapori della classica cucina. La struttura ospita anche il Café Esplanada, un bar in perfetto stile internazionale con vista su splendidi giardini, mentre l’alter ego è l’Hotel Lounge Cinnebar, dotata di una vasta zona all'aperto, con vista su un giardino curato nei particolari e un piccolo stagno di pesci, circondato da fontane a forma di tartaruga. Dal punto di vista gaming vanta centinaia di giochi da tavolo e slot machine, in circa 100.000 metri quadrati di casino spazio di gioco, e anche alcuni saloni VIP snob.

7. Starworld Hotel & Casino

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Metri quadrati: 140,000
Macchine da gioco: 500
Giochi da tavolo: 284
Ristoranti e bar:7
Camere di hotel: 507
Website: starworldmacau.com

Ospitato nel modernissimo grattacielo rivestito di vetro del Galaxy-StarWorld Hotel, il StarWorld Casino è decisamente l’opzione più cool. In primis per l’ubicazione strategica: lo StarWorld si trova proprio nel bel mezzo dell’Avenida de Amizade, a breve distanza dalla maggior parte dei grandi casinò - come il Macao LKF (struttura che eccelle per la qualità dei ristoranti e la movida notturna - e dall’immancabile “molo del pescatore”. Dal punto di vista gaming possiede duecento tavoli e centinaia di slot machine, tra cui una buona gamma di video slot. Il personale è molto cordiale e la maggior parte di loro parlare inglese. Questo complesso presenta arredamenti e stile di livello superiore alla media, così come i servizi che offre ai propri clienti e che gli hanno permesso, nel 2008, di vincere il Diamond Award 5-Star concesso dalla American Academy of Hospitality Sciences nel 2008. Da non perdere i concerti esclusivi al 16 piano del Whisky and Cigar Bar e le cene gourmet all’Inagiku Japanese Restaurant o al Jade Garden.

8. Sands Macao

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Metri quadrati: 229,000
Macchine da gioco: 750
Giochi da tavolo: 1,000
Ristoranti e bar:7
Camere di hotel: 289
Website: sandsmacao.com

Il nome di questo monolite dell’architettura deriva dalle tonnellate di sabbie grossolane utilizzati per contenere “il più grande casinò del mondo” fino al 2007, anno dell’apertura ad opera di Sheldon Adelson del The Venetian sulla Cotai Streep. Di proprietà dello stesso magnate Las Vegas Sands Corp., società che possiede anche il The Venetian, è costituito da oltre 229milametri quadrati di spazio dedicato al casinò, con 740 tavoli da gioco e più di un migliaio di slot machine.

Situato proprio accanto al molo di Macau e disegnato dall’architetto Paul Steelman del Design Group, questo gigante del gambling si distingue per la sua facciata in vetro rivestita d'oro, che può essere visto ben visibile dai passeggeri dei traghetti in arrivo da Hong Kong. Vanta ben sette ristoranti a 5 stelle, nonché un hotel da 289 camere disponibili e 51 suite Vip.

9. Babylon Casino

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Metri quadrati: 50,000
Macchine da gioco: 68
Giochi da tavolo: 23
Ristoranti e bar:1
Camere di hotel: 72
Website: babyloncasinomacau.com

Il Babylon è il primo “casino boutique” di Macao, in parole povere la scelta più adatta per chi vuole evitare la calca dei casinò di massa e giocare in un ambiente tranquillo e accogliente. La sua location prossima al Macau Fisherman’s Wharf lo rende ideale per chi vuole tentare la fortuna prima o dopo la cena nei ristoranti etnici del quartiere come il portoghese Camoes o l’Africana, inoltre è possibile visitare la meravigliosa terrazza Sky Lounge, posta sulla cima di un lussuoso hotel in stile coloniale, chiamato The Rocks. Arredato secondo lo stile dell’antica Babilonia, con pilastri in pietra e sculture di personaggi mitologici, dispone di una trentina di tavoli da gioco dedicati ai must del gambling. dal Sic Bo al Baccarat, dalle Roulette al blackjack, è rappresenta una delle più famose attrazioni di Macao. Dal Border Gate i visitatori possono usufruire di un comodissimo servizio di bus navetta gratuito, che in soli 10 minuti di viaggio vi porta direttamente alle porte di Babilonia.

10. Rio Casino

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Metri quadrati: 36,000
Macchine da gioco: 6150
Giochi da tavolo: 50
Ristoranti e bar:3
Camere di hotel: 449 camere disponibili, 69 suite e una Spa
Website: riomacau.com

Il Rio Casinò non è tra i più grandi della Las Vegas cinese, ma è sicuramente uno dei più lussuosi resort dedicati al gioco di Macao. Arredate con gusto dai designer, possiede quel compromesso giusto di stile e eleganza che lo avvicina ai sontuosi palazzi italiani. Situato nella parte centrale del “The Casino Belt”, Rio Casinò si trova a pochi passi sia dal Lisboa che dal Wynn, nonché dal Fisherman’s Wharf e dal the Sands. A solo 10 minuti di distanza a piedi dal Kong-Macau Ferry Terminal e a 15 minuti in auto dall'aeroporto internazionale di Macao, il Rio Hotel and Casino offre agli ospiti comodi collegamenti alle principali attrazioni turistiche, zone commerciali e luoghi ricreativi. Dotato da una distribuzione saggia del gaming, 50 tavoli e 150 slot machines, possiede al primo una sala dedicata interamente a Baccarat e Blackjack con limiti relativamente bassi. Tra i vantaggi offerti dalla struttura spicca l’inglese quasi perfetto parlato dal personale.